그래서 가방이 몇 개라고요?

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/ 김현성

가방이 우리 생활에 가장 필수적인 아이템 중의 하나이며 패션의 완성에도 중요한 악세서리라는 사실이 아니더라도 아마도 우리 중 꽤 많은 이들은 갖은 핑곗거리와 이유를 만들어 왜 이 가방이 필요하고 저 가방을 꼭 사야하는지에 대해 쉬지 않고 얘기할 수 있는 의지와 열정이 충만한 사람들일 거라고 생각됩니다. 다양한 자리에 어울리는 다양한 목적의 적절한 가방에 대한 생각을 가지고 있다거나 적어도 프랑스나 이태리에서 제작된 저 유서 깊은 브랜드의 명품 가방 하나쯤은 가지고 있어야 한다거나 하는 것들 말이죠. 일단 우리가 가지고 있는 가방의 수가 얼마나 되는지 솔직하게 말해보죠. 가방을 하나도 가지고 있지 않은 사람은 아마 없을 거라고 생각합니다. 우리은 분명 이런저런 곳에서 사거나 얻어오고 경품으로 받거나 선물로 받은 에코백이 대여섯 개 정도씩은 있을 겁니다. 또 졸업, 취직 선물로 받거나 이성에게 선물 받은 꽤 근사한 백도 있을 테고요. 네, 물론 가방이 많은 게 큰 문제는 아니라고 얘기할 수도 있겠죠. 하지만 그 가방들 다 잘들 사용하고 계신가요? 


이번 특집을 준비하면서 소셜미디어의 친구들에게 가방을 몇 개씩 가지고 있는지 물어봤습니다. 단순히 개수를 알려준 사람들도 있고 용도에 따른 가방 어떤 게 몇 개씩 있는지 비교적 자세히 알려준 사람들도 있었죠. 적게는 대여섯 개 정도에서 대답하기 민망할 정도로 많은 가방을 가지고 있다는 친구들도 있었습니다. 꽤 많은 사람들이 자신이 가지고 있는 가방의 수를 세면서 적잖이 놀랐다는 사실을 토로했고 뭐 어느 정도는 예상하고 있었지만 많은 사람들이 자신이 가지고 있는 가방의 개수가 정도 이상으로 많다라는 사실을 은연중에 알고 있었거나 문제라는 인식이 있었으면서도 외면하며 살고 있었다는 사실을 고백하는 친구들도 많았습니다. 


그렇다면 우리는 살면서 정말로 이렇게 많은 가방이 필요할까요? 또 이렇게 사용하지도 않는 가방들을 만들기 위해 망가진 자연과 희생된 동물들을 생각해 본다면 과연 우리가 이렇게 과도하거나 의미 없는 소비를 하는 걸 정당화할 수 있을까요? 그건 비단 가방만의 문제가 아닐 겁니다. 우리는 너무나 많은 사용하지도 않을 물건을 사고 또 맹목적인 소비를 반복합니다. 이 문제가 단순히 자본과 소비의 문제라면 비교적 쉽겠지만 환경과 동물권, 지구의 미래까지 걸린 문제라면 문제는 훨씬 더 복잡하고 심각해집니다. 


‘친환경적인 가방’이란 과연 무엇일까요? 엄밀하게 말하면 친환경적인 가방 따위는 이 세상에 존재하지 않습니다. 친환경적인 제품, 친환경적인 공산품은 환상 속의 동물 유니콘과도 같은 것입니다. 너무 엄격한 잣대라고 생각할 수도 있지만 나도 여러분도 인간의 존재 자체가 친환경적일 수 없다는 건 이미 잘 알고 있습니다. 편집자의 글에서도 언급했지만 인간은 자연과 동물을 괴롭히기만 하는 존재니까요. 그러니까 어쩌면 우리는 ‘친환경’이라는 마케팅적인 용어 대신에 ‘환경에 그나마 덜 유해한’ 정도의 표현을 써야 하는 건지도 모릅니다. 네, 이쪽이 훨씬 더 솔직해 보이네요. ‘가방’은 참 매력적인 물건입니다. 멋진 가방 하나만 들어도 조금 후줄근한 내 패션이 멋져 보이기도 합니다. ‘가방’은 상징적입니다. 역사가 있는 브랜드, 스토리가 있는 제품을 소유하며 느끼는 만족감이 내 생활을 조금 더 윤택하게 만들어 주는 것처럼 보이기도 합니다. 


‘가방’은 유혹입니다. 다들 들고 다니는 그 가방이 나에게 없다는 건용납하기 힘들고 나도 그 유행의 대열에 합류해야 비로소 마음이 편해집니다. 여러모로 ‘가방’은 거부하기 힘든 물건입니다. ‘좋은 가방’을 들고 싶은 욕망은 뿌리치기 힘든 것이죠. 그렇다면 그 ‘좋은 가방’의 기준을 조금 바꿔보는 건 어떨까요. 세상이 만들어온 수많은 가방들 때문에 희생 당하고 망가진 것들을 위해서라도 말이죠. 여러 번 얘기했지만 사지 않는 것이 가장 친환경적이고 현명한 소비입니다. 하지만 정말 멋진 가방 딱 하나만 들고 싶다면 지구와 동물을 해치지 않기 위해 노력하는 이들이 만든 가방 하나를 신중히 골라보는 건 어때요? | 김현성


* 기사 전문은 OhBoy! No.115 ‘BAG TO BAG’에서 보실 수 있습니다.  




OhBoy! No.115 MAR APR 2022
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